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诺格公司重返军用航空竞争舞台,列奥纳多集团重返T

2020-03-23 13:20栏目:威尼斯网站
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[据美国《国防杂志》2015年6月报道]近年来,几乎所有国防承包商都把每一个项目竞标视作“必须赢”,对诺格公司而言更是如此,因为它加入了与洛克希德马丁公司和波音公司争夺顶级军机制造商位置的竞赛。

[据美国《航空周刊与空间技术》网站2016年12月30日报道]T-X教练机合同:竞争激烈的全球市场下的大手笔

[据英国《飞行国际》2017年2月8日报道]尽管雷神公司于上月决定不再与列奥纳多集团搭档并作为主承包商参与T-X教练机项目竞争,但列奥纳多日前决定继续投入这一价值160亿美元的竞争中。

诺格公司正在准备即将到来的空军项目竞标,这些项目将给予获胜者树立下一代装备龙头地位的机会,其中最大的是价值550亿美元的远程打击轰炸机项目。其他项目包括为空军战斗机飞行员培训提供教练机,以及价值20亿美元更换对地侦察机的项目。诺格公司副总裁汤姆斯E瓦尔斯表示,该公司已经花费数年时间准备这些高风险的项目竞争。瓦尔斯主管诺格公司年销售百亿美元的航宇系统部门,他早在30年前就加入了诺格公司,当时是B-2隐形轰炸机项目的工程师。他面临带领诺格公司赢取那些本有数十年优势但竞争者也愈加强大的项目竞标。该公司是美国空军新型隐身战斗机、T-X喷气教练机和联合星对地侦察飞机项目的三家主要竞争者之一,若是竞标失利将会严重打击诺格公司重新夺取军用航空顶级制造商的野心。

美国空军已经启动备受期待的T-X下一代教练机竞标,于12月30日发布了方案征询书,预计将有五到六个为这项价值163亿美元的合同而竞争的工业界团队将作出响应。

这家意大利制造商的决定使得这一用350架新飞机和培训系统替换诺斯罗普·格鲁门公司T-38C教练机的项目产生至少三个竞争者,另外两个分别是波音/萨伯团队和诺克希德·马丁/韩国航宇工业团队。

瓦尔斯当前的工作重点是保障T-X原型机的首飞,称其为“革命性”设计,但该机的性能参数和具体功能仍处于保密状态。首架使用型原型机将于今年晚期飞越莫哈韦沙漠。对诺格而言,这是一个巨大的赌注,该公司选择在这个项目上投入了大量资源,因为他们认为这是空军“强力支持”的一个项目。

“高级飞行员培训项目”将交付350架高性能飞机及相关的地面培训设施,用于替换自1961年以来就用于培训战斗机和轰炸机飞行学员的诺斯罗普格鲁门公司T-38“禽爪”。

列奥纳多集团位于美国的子公司——列奥纳多DRS将作为主承包商参与这一竞争,所提方案为M-346教练机轻度改进型的T-100。

赢得T-X项目竞争事关诺格公司的荣誉,空军目前正在使用的T-38教练机也是诺格公司的产品。在2011年刚提出新教练机需求时,空军打算从国际市场采购一款现有产品,以节省时间和经费。但后来得出的结论认为现有飞机可能无法满足培养五代机飞行员所需的更加严格的性能要求。诺格公司最初与BAE系统公司合作提供“鹰”教练机,但当空军的需求转向后,公司开始转向采用新的概念设计。

T-X项目在工程与制造开发阶段将交付5架试验用飞机。350架生产型飞机将分为11个年度批次,不迟于2024财年末或更早的时候进入空军服役。

列奥纳多DRS称,T-100提供了一种“成熟、易于获得且技术先进的解决方案,在美国也将产生重大的经济影响”

诺格花了两年时间为迎合空军需求而对飞机进行专门设计,其下属部门缩比复材公司在收到空军的新需求后使用快速原型技术对设计方案及时进行调整。这种方法也使得工程师能够预估飞机的运行成本,避免增加可能会提高维修费用的部件。

主要的飞机性能指标同2015年3月发布的关键性能参数相比未发生变化,持续过载的门槛值仍为6.5g,目标值为7.5g。对于更高的机动性能没有需求,这项指标必须以如下条件或方式进行验证:0.9马赫或更低速度、80%燃油重量、15000英尺压力高度,完成水平180度转弯中的140度。

多年来,列奥纳多集团一直将T-X合同视为其M-346项目的最大机会,但最近几周其竞标情况处于危险中。在经历一年的合作后,雷神公司不再充任主承包商,称它无法达成“符合美国空军的最大利益”的商业交易。

另一个关注点是,确保设计方案能够高效地制造。瓦尔斯称,设计方案随空军的需求不断演变,这是诺格公司建模工程方法的动力。 BAE系统公司和L-3被选中参加诺格T-X项目团队,两家公司拥有先进模拟器方面的专业知识,这也是T-X项目的重要组成部分。T-X项目预计价值超过10亿美元,将取代350架T-38教练机,还有望向国际市场出售数千架。瓦尔斯称,这实际上是一个相当大的飞机项目,未来十年的产量非常之多。

没有迹象表明这架飞机需要以超声速飞行,这对那些更轻机体重量的竞标商来说是一个好消息。美国空军发言人确认了持续过载的要求,但对速度指标不能立刻确认。

一周后,诺格公司也放弃了已完成的全新设计,退出了竞争。这一举动使得参与到美国空军这一项目并已完成原型机试飞的竞标商减少到只有两家,波音/萨伯团队和诺克希德·马丁/韩国航宇工业团队。

在新型轰炸机和T-X教练机上赢得竞争的紧迫感促使诺格公司的高官们必须找出一个能够获胜的方案。“超级碗”轰炸机广告的发布标志着营销活动的启动,这支名为“这是我们所做的” 的宣传片重新刻画了诺格作为飞机制造商的企业形象。诺格公司的一个重要举措是在2007年收购了著名的试验飞机设计商——缩比复材。大约两年前,诺斯罗普开始在全国范围内重新分配工程和制造人才,将资源集中在设在加利福尼亚州、佛罗里达州和纽约州的六个卓越中心。位于莫哈韦的缩比复材公司距离诺格公司在帕姆代尔的航空中心路程约30分钟。对诺格而言,轰炸机和教练机可能是两个“输不起”的项目,这一认识最终塑造了企业形象宣传活动。在轰炸机项目上,诺格面临波音公司与洛马公司团队的竞争,T-X项目的竞争者也在开发先进设计。

这型飞机将分配给美国空军教育与培训司令部用于战斗机和轰炸机用于飞行学员的培训和战斗机基础课程入门。该项目专门针对弥补2009年10月识别的训练能力缺口,尽管T-38后继机的需求已存在数十年之久。AETC司令官Darryl Roberson称“随着空军不断增多的五代机,飞行员训练缺口不断扩大与持续。”

威尼斯官方网站登录,列奥纳多集团的声明仍有几个问题。12月,前合作伙伴雷神公司宣布T-100将在密西西比州完成装配,但列奥纳多集团的新闻稿中对最终总装地点保持了沉默。用于意大利和以色列空军的M-346教练机是在意大利的韦内戈诺组装的。

虽然诺格公司在战斗机研制生产上有数十年的历史,但该公司已不再被看做飞机制造商。该公司由传奇飞机设计师杰克诺斯罗普创建,目前的主要业务之一是为波音和洛马公司的军机产品提供部件和电子设备。另一个主要业务是为空军和海军提供无人机。在给记者的宣传材料和情况介绍中,公司高层多年来一直强调诺格公司的主要“核心竞争力”为无人系统、网络安全、C4ISR和后勤保障,而军用航空却成了非必要的。20年前CEO肯特克雷萨提出诺格将由飞机主承包商向电子设备和电子战方向转型,这在当时引发了争议。在B-2轰炸机和F-14战斗机项目即将结束时,克雷萨于1996年收购了西屋公司的雷达和电子设备工厂,转变了公司的工作重点。

这份征询书是在国防部采办主管弗兰克肯德尔于12月5日签署了一份关于T-X的采办决定备忘录后发布的。本周早些时候,美国空军启动了另外一项价值69亿美元、用于替换诺斯罗普公司E-8C“联合目标监视与攻击雷达系统”飞机的项目。

T-X项目上,美国空军重点强调选择一个经济可承受且低风险的、包含模拟器和地基训练辅助设备的培训系统。该项目将用一款新的教练机取代于上世纪60年代早期进入服役的T-38C机队,用于培训新一代战斗机和轰炸机飞行员,这些飞行员未来可能驾驶F-35、F-22、B-2和B-21。

如今,瓦尔斯相信诺格公司可以在军用战机市场作为主要承包商进行竞争。他对外界普遍不把诺格视作飞机制造商的看法并不认同,称 “我们正在设计革命性的无人驾驶飞机,全球鹰、海神、X-47B都已在自主、飞控、续航和空中加油等方面产生了突破性技术”。“有观点认为,无人机与飞机有所不同,但事实并非如此,无人机是一个非常复杂的工作。”并称先进设计能力是诺格公司的“心脏”。

美国空军参谋长戴夫古德芬认为“空军充分发挥五代机的能力取决于成功培养高级飞行员,为提供现实、全面的训练能力并降低五代机平台的飞行小时,空军必须立刻上马T-X项目。”

由于国防部在新武器项目上的开支日益趋紧,超前的设计并不一定能够在讲求性价比的军用市场赢得竞争。瓦尔斯称,我们的客户想要创新和可承受能力,这为将分散在全国的飞机设计师、工程师和后勤人员整合为六个航空和技术中心提供了逻辑依据。我们在研发新技术的同时需要更加注重价格以赢得国防部的合同竞争。位于纽约贝斯佩奇的中心是电子攻击机中心。佛罗里达州圣奥古斯丁和墨尔本市的中心专注于有人飞机的设计制造。圣地亚哥附近的伯纳多牧场中心主要是无人系统。前TRW公司所在地——航天公园主要从事航天和微电子工作,包括NASA的詹姆斯韦伯太空望远镜。帕姆代尔是诺格公司的飞机总装厂,之前生产B-2轰炸机,目前生产全球鹰无人机,还在为F-35联合攻击战斗机生产机身。

T-X还是空军成本-能力分析创新的开拓者,项目办公室已同工业界进行了近两年时间的对话,目的就是在掌握全面信息的情况下明确需求并在性能与成本间进行权衡。即将离任的美国空军部长黛博拉詹姆士相信这项创新能在研发成本与风险方面节约数千万美元。

缩比复材公司目前承担了诺格公司大部分的军用设计工作,并已成立一个团队,为空军和海军的第六代战斗机开发概念设计。其他项目包括:“火鸟”中空可选有人驾驶飞机和缩比复材公司为保罗艾伦的平流层发射系统设计的运载火箭的巨型Roc飞机,这种飞机有两个足球场大,能够将大型火箭携带到3万英尺的高空发射至低地球轨道。该飞机是微软联合创始人艾伦和缩比复材公司创始人伯特鲁坦的心血结晶。

可能的T-X竞标商:

尽管瓦尔斯是先机设计方面的冠军,但他承认创新设计并不能够保持常胜。波音公司一直以来将商用飞机平台用于军事用途获得了巨大成功。诺格公司的联合监视目标攻击雷达系统就是基于波音707平台。该公司计划基于一款公务机衍生平台参与下一代JSTAR飞机竞争。瓦尔斯称,商用飞机能够很好的满足一些任务需求,但T-X项目提供了一堂低估军用独特设计价值的风险课。T-X的性能要求是没有商业产品衍生平台能够满足的,“无法从商业设计中获得革命性的能力”。

波音/萨伯团队

在T-X项目竞争中,诺格将面对波音和萨博团队提供的新设计方案、洛马公司和韩国航宇工业公司将提供的T-50方案,其他竞争者包括由意大利阿莱尼亚马基公司的T-100教练机和德事隆雅兰公司的蝎子攻击机,这是一种基于商用飞机设计的军用机型。空军官员称T-X项目是贯彻空军部长黛博拉詹姆斯李去年推出新采购理念的一个典范,她选择T-X作为“弯曲的成本曲线”倡议的四个试点项目之一。詹姆斯称空军必须“更好地理解我们所采取的程序、措施和一些选择如何在不经意间促使成本上涨、阻碍创新和放慢进度。

洛克希德马丁/韩国航宇工业团队

工业界的新型轰炸机、T-X教练机和联合星飞机替代项目的投标商们都在焦急的注视着空军将在未来几年中如何分配采购和研究资金。该军种的大部分采购经费都被洛马公司的F-35联合攻击战斗机项目和波音公司的KC-46加油机项目所消耗。新型轰炸机项目在未来五年中将主要从研究开发类目中获取资金,而赢得该项目的承包商将来也要担心在未来五年中是否有足够的采购经费。空军在2016财年申请将其采购预算从 386亿美元增加至458亿美元。飞机的研究和开发支出也应该有所增长。未来五年单是远程轰炸机的研发就将耗资140亿美元。据彭博社的分析,空军飞机的研发将消耗所有军用飞机研发支出的68%。

诺斯罗普格鲁门/缩比复材/BAE系统/L3技术团队

虽然奥巴马政府已提议增加资金用于新型军用飞机的投资,但国防预算的预期仍受制于阴云密布的政治不确定性,Avascent的行业分析师道格贝伦森称,国防部在新飞机上的开支预计将保持在每年约500亿美元,F-35在可预见的将来仍然将是最大的项目。

雷神/列奥纳多/霍尼韦尔/CAE美国团队

空军对随后几个项目的进度和供应商选择可能会对行业造成巨大影响,彭博社的政府分析师罗伯特莱文森指出,卖给军方一架新飞机仍将为公司带来数十亿美元的收入,但这些合同将会延续十年甚至更长的时间。越来越少的公司能够保持住生产军用飞机所需的智力和物质资本。如若诺格公司在远程打击轰炸机合同输给波音和洛马团队,将很难设想诺格能够在数十年后空军寻求下一型轰炸机时仍然能够参与竞争。

内华达山脉公司/土耳其航宇工业公司团队

莱文森警告称,预算压力可能推动空军升级旧飞机而不是购买新飞机。除非作战能力有非常显著的飞跃,改进旧飞机相比购买新飞机对空军而言具有更好的投资回报。蒂尔集团航空航天行业分析师理查德阿布拉菲亚预测,失掉新型轰炸机合同的承包商很可能在投资者压力下开展并购或者被竞争对手吞并。只有洛马公司“输得起”轰炸机和T-X教练机合同,即使输掉,该公司仍将是作战飞机的主承包商之一,这一点是确定的。因为该公司的F-35联合攻击战斗机生产将长达十年以上。波音公司和诺格公司的未来作战飞机主承包商地位将取决是否能够赢得新型轰炸机或T-X教练机之中的一个项目。

德事隆航空/比奇防务/德事隆埃兰德团队

阿布拉菲亚对国防杂志表示,“如果诺格能够赢得有四分之一几率的T-X项目,我仍然认为他们即使没有轰炸机也将是一个可以生存下来的公司,可以继续制造机身”。“但是,如果没有轰炸机,再失掉T-X的话,诺格公司可能会分裂。公司管理层和投资者可能会考虑哪些业务更有价值,随后卖掉一些低价值部门。

这项竞标将是此后十年间竞争最激烈的飞机竞标项目之一,波音、洛马、诺格、雷神、内华达山脉以及潜在的德事隆航空都将参与到这场竞赛中。随着更多如洛马公司F-35这样的先进战斗机进入服役,赢家还将在西方战斗机教练机的国际市场中取胜。

波音同瑞典萨伯公司组队提供单发、双垂尾的“BTX-1”教练机。这种全新设计的飞机于2016年9月对外披露,两架原型机中的首架于2016年12月20日在密苏里州的圣路易斯首飞。根据波音公司的消息,第二架飞机也将于2017年早些时候首飞。

洛马公司同韩国航宇工业公司一道提供T-50A方案,这是后者的T-50“金鹰”教练机的美国版本。洛马公司的“臭鼬”工厂在2016年2月在南加州的格林维尔宣布其决定,将提供T-50的升级版而不是一个全新设计,格林维尔已被选为T-50A的总装和检查设施所在地。作为洛马公司T-X参与竞争的一部分,两架改进后的单发、单垂尾T-50正在进行飞行试验。

诺格公司同BAE系统公司和L3技术公司组队,提供单发的、缩比复材公司制造的“400型”飞机,该飞机8月首次在加州的莫哈维空天港被看到进行地面滑行试验。几天后该机完成首飞,但到目前为止诺格公司既未对该机发表任何正式说明,也没有提供任何关于构型或性能的细节。

雷神、列奥纳多、霍尼韦尔和CAE美国以基于阿莱尼亚马基公司M-346“导师”教练机重新设计而成的T-100参与到T-X竞争中。未来将在意大利列奥纳多所属的工厂和已经被选为总装地点的密西西比州默里迪恩同时生产两型双发、单垂尾教练机。

内华达山脉公司和土耳其航宇工业公司正在联合开发全复材、双发的“自由”教练机,该团队将用这种方案参与T-X及其他国外教练机竞标。《航空周刊》于12月13日首先报道了“自由”教练机风险组合,目前在内华达山脉公司位于科罗拉多州世纪的工厂中正在制造一架原型机。

德事隆航空集团目前仍未将自己从这场竞争中排除出去,尽管其自筹资金研发的“蝎子”轻型攻击侦察机首架原型机看上去并不能满足T-X的性能需求。12月22日,带有4度机翼后掠角、双发的生产版本“530型”在堪萨斯州威奇托完成首飞。

根据美国空军所称,2017年的某个时候将选出T-X的获胜者。美国政府将把技术性能、风险与价格置于同样的重要程度进行衡量,并在此基础上选出备选方案的最优者。

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